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Comment fonctionne l’incroyable organisation d’un essaim d’insectes ?

Essaim d’insectes : définition, caractéristique, quelle organisation ? (Crédit : Ouest-France)

Les essaims d’insectes, ces regroupements d’insectes de la même famille en nombre important, sont un phénomène naturel fascinant. Bien que les essaims d’abeilles soient les plus connus, d’autres insectes sociaux tels que les fourmis, les criquets ou les moucherons se rassemblent également en essaim. Cet article explore ce phénomène, la hiérarchie souvent associée à la structure de l’essaim, quelques cas particuliers facilement observables et les endroits où l’on est plus susceptible de les trouver.

Comprendre la vie au sein des essaims

Les insectes sociaux tels que les abeilles, les fourmis ou les guêpes forment généralement des colonies structurées, leur permettant de bénéficier de la collaboration entre individus en divisant le travail nécessaire à la vie de l’essaim. Chaque membre a un rôle spécifique à jouer, que ce soit en matière de collecte de ressources, de protection de la colonie ou de reproduction de l’espèce. Pour coordonner leurs activités, ces insectes ont développé des systèmes de communication sophistiqués, utilisant des signaux chimiques (phéromones), sonores et des comportements spécifiques.

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De nombreuses colonies d’insectes sociaux s’organisent autour d’une structure hiérarchique, basée sur des critères tels que l’âge, la taille, la fonction ou la dominance. Dans de nombreux cas, la reine est l’individu le plus grand et la seule à pondre des œufs fertiles. Cependant, cette hiérarchie peut varier d’une espèce à l’autre.

L’essaim : une stratégie de survie

La vie en essaims est une stratégie de survie pour les espèces qui l’adoptent. Un essaim peut se diviser en deux parties ou plus, favorisant la reproduction de l’espèce et sa capacité à occuper de nouveaux habitats. Cela se produit lorsque les conditions environnementales changent ou que les ressources deviennent rares. En quittant un essaim, les membres réduisent également le risque de propagation de maladies et de parasites à l’intérieur de la colonie, contribuant ainsi à la bonne santé du groupe.

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Les essaims de chironomes

Pendant l’été 2023, La Rochelle, Nieul-sur-Mer et l’île d’Oléron ont connu des essaims de moucherons, ou chironomes. Ces insectes, qui ressemblent à des moustiques, ne piquent pas et vivent près des milieux humides. Ils peuvent parfois s’éloigner de l’eau pour se rassembler en hauteur, formant des nuages impressionnants. Adultes, ils ne vivent que quelques jours, dédiés à la reproduction.

Les essaims de fourmis volantes

Après les périodes sèches de l’été, les fourmis mâles et femelles aptes à se reproduire se rassemblent en grandes colonies pour favoriser la reproduction. Une fois fécondée, la fourmi femelle s’arrache les ailes et cherche un abri pour pondre les œufs, qui deviendront les ouvrières de la nouvelle colonie. Les mâles, quant à eux, ne vivent pas longtemps après l’essaimage.

L’essaim d’abeilles : un cas bien étudié

Les essaims d’abeilles ont été largement étudiés. La reine, qui est l’unique reproductrice de la colonie, joue un rôle central. Les abeilles ouvrières, qui constituent la majorité de la population de la colonie, sont généralement des femelles stériles et leur rôle est polyvalent.

Les lieux privilégiés pour l’installation d’un essaim

Le choix du lieu pour installer une colonie varie selon les espèces. Cependant, certains facteurs peuvent influencer ce choix, comme la sécurité offerte par les cavités naturelles ou les infrastructures bâties par les humains. Il est également nécessaire que la colonie ait accès à la nourriture et à l’eau.

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