AccueilAnimauxComment les requins se reproduisent-ils ? Mystères de la gestation et de...

Comment les requins se reproduisent-ils ? Mystères de la gestation et de la mise bas dévoilés !

Reproduction des requins, gestation et mise bas
Crédit : Le Mag des Animaux

Le monde des requins est incroyablement diversifié, avec environ 500 espèces réparties en 35 familles. Cette diversité se reflète également dans leurs modes de reproduction, qui varient considérablement d’une espèce à l’autre. Les requins ont développé plusieurs stratégies de reproduction au fil de l’évolution, ce qui rend l’étude de leur reproduction, gestation et mise bas particulièrement fascinante pour les scientifiques et les amateurs de la vie marine.

Stratégies de reproduction des requins

Les requins utilisent trois principaux modes de reproduction : l’oviparité, l’ovoviviparité et la viviparité. Plus récemment, on a découvert que certains requins peuvent se reproduire par parthénogenèse. Voici un aperçu de ces différents modes de reproduction.

- Advertisement -

L’oviparité conduit les femelles à pondre des œufs qui se développent et éclosent à l’extérieur du corps maternel. Les œufs, souvent protégés par une capsule coriace connue sous le nom de « bourse de sirène », sont déposés dans le fond marin. Ce mode de reproduction est courant chez les petits requins comme les roussettes.

Les requins ovovivipares développent leurs œufs à l’intérieur du corps de la femelle, mais il n’y a pas de connexion placentaire qui fournirait des nutriments directement aux embryons. Les jeunes requins se développent en se nourrissant du sac vitellin de l’œuf jusqu’à leur naissance. C’est le mode de reproduction le plus courant chez les requins comme le requin-taureau.

La viviparité implique une connexion placentaire entre la mère et ses embryons, permettant un transfert direct de nutriments. Les requins vivipares donnent naissance à des jeunes pleinement formés. Des exemples incluent le grand requin blanc, le requin marteau et le requin taureau.

En plus de ces trois modes de reproduction, certains requins peuvent se reproduire par parthénogenèse. C’est un mode de reproduction qui permet le développement d’un individu à partir d’un ovule non fécondé. Ce phénomène a été observé chez des espèces comme le requin zèbre (ovipare) ou le requin marteau tiburo (vivipare). La femelle a produit des embryons sans s’être accouplée avec un mâle de son espèce.

Maturité sexuelle des requins

Pour se reproduire, les requins doivent atteindre la maturité sexuelle. Cependant, de nombreuses espèces n’atteignent leur maturité sexuelle qu’au bout de plusieurs années. Cette lente maturation sexuelle, combinée à leurs stratégies de reproduction spécifiques, pose des défis significatifs pour la survie de nombreuses espèces. Par exemple, le grand requin blanc ne devient sexuellement mature qu’au bout d’environ 15 à 20 ans. Cette caractéristique n’est pas unique au grand requin blanc et de nombreuses espèces de requins partagent cette longue période avant d’atteindre la maturité sexuelle, rendant leurs populations particulièrement sensibles à la pression humaine et environnementale.

Voir aussi  Comment l'ostéopathie équine peut-elle transformer la santé de votre cheval ?

Les requins produisent un nombre relativement faible de descendants au cours de leur vie, en particulier en comparaison avec d’autres espèces marines qui pondent des milliers d’œufs.

L’intérêt mondial pour les ailerons, la viande, la peau, les dents et les mâchoires de requins a conduit à une pêche intensive de nombreuses espèces. Nombreux sont ceux à être capturés avant d’avoir eu la chance de se reproduire.

Les modifications de l’habitat dues au dérèglement climatique, à la pollution et à la destruction de leur habitat (comme la dégradation des récifs coralliens) affectent la disponibilité des zones de reproduction et de nourrissage des requins. Ces changements peuvent aussi perturber les schémas migratoires nécessaires à leur reproduction.

Aires marines protégées, gestion durable de la pêche, recherche et suivi sont autant d’actions qui pourront peut-être sauver à terme les requins.

Gestation chez les requins

La durée de la gestation chez les requins varie considérablement selon l’espèce, allant de quelques mois à deux ans. Les requins vivipares ont tendance à avoir des périodes de gestation plus longues que les ovovivipares. La gestation prolongée est souvent attribuée à la faible fécondité des requins, car ils produisent un nombre relativement faible de descendants, mais avec un taux de survie plus élevé grâce à la naissance de jeunes déjà bien développés.

A cette longue durée, s’ajoute un élément supplémentaire. Une fois que les mâles et les femelles se sont accouplés, la femelle ne met pas instantanément en contact les spermatozoïdes avec les ovules. Elle peut les stocker dans une glande (particulièrement bien développée chez les espèces ovipares) avant de les libérer. Le processus peut durer des mois. Les scientifiques ont identifié une femelle requin bambou ayant donné naissance à ses petits 4 ans après l’accouplement. Cela constitue un obstacle supplémentaire aux chances de reproduction d’un requin avant de mourir.

Voir aussi  Quel est le secret de la mobilité des serpents? Découvrez-le maintenant!

Aujourd’hui, cela constitue un inconvénient, mais on devine que du point de vue naturel, cela n’a pas toujours été le cas. C’est une flexibilité supplémentaire dans la reproduction. D’abord, la copulation peut être un processus risqué pour les requins, impliquant souvent un contact physique intense qui peut causer des blessures, surtout pour les femelles. Le stockage de spermatozoïdes réduit ainsi le besoin de rencontres à risque. Les requins habitent de vastes étendues océaniques où les partenaires potentiels ne sont pas toujours disponibles pour la reproduction. Le stockage des spermatozoïdes permet à la femelle de maximiser les opportunités de reproduction malgré la rareté des rencontres avec des mâles. En stockant les spermatozoïdes, les femelles peuvent potentiellement fertiliser différentes portées d’œufs avec une seule copulation, augmentant ainsi leur réussite reproductive sur leur durée de vie. Cette stratégie est particulièrement avantageuse pour les espèces à longue durée de vie et à maturation sexuelle tardive, caractéristiques communes chez de nombreux requins.

La capacité de retarder la fertilisation donne aussi aux femelles le pouvoir de choisir le moment optimal pour la gestation et la mise bas, en fonction des conditions environnementales.

Même si aujourd’hui des aspects de la reproduction des requins semblent agir à leur détriment, force est de constater qu’ils ont survécu à plusieurs extinctions massives d’espèces et qu’ils se montrent globalement bien adaptés à des environnements variés.

Soins parentaux chez les requins

En général, les requins ne fournissent pas de soins parentaux après la naissance. Les jeunes requins naissent prêts à nager, chasser et à se défendre. Cette indépendance précoce est cruciale pour leur survie, étant donné la nature prédatrice de nombreux environnements marins.

Les plus lus