AccueilAnimauxComment un ver intestinal nommé Ascaris peut-il causer des maladies ?

Comment un ver intestinal nommé Ascaris peut-il causer des maladies ?

Ascaris, ver parasite intestinal source de maladies
Crédit photo : Department of Pathology, Calicut Medical College

L’ascaris lombricoïde est le plus grand des vers ronds et est responsable de la maladie parasitaire la plus courante chez l’homme. Avec un traitement approprié, le parasite meurt en quelques jours, mais sans traitement, il peut rester dans notre intestin pendant des années. Les enfants vivant dans des régions tropicales où les conditions d’hygiène sont insuffisantes sont les plus touchés.

Qu’est-ce que l’ascaris ?

L’ascaris lombricoïde (Ascaris lumbricoides) est un nématode, un type de ver rond non segmenté. Il n’est pas apparenté au ver de terre, qui appartient à l’embranchement des annélides, des vers segmentés. L’ascaris lombricoïde a un corps allongé et cylindrique avec des extrémités effilées. Il possède une cuticule lisse, robuste et élastique, striée transversalement. On distingue 4 papilles (organes sensoriels) au niveau du cercle labial externe : 2 sur la lèvre dorsale et 1 sur chacune des lèvres latéro-ventrales.

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Qu’est-ce que l’ascaridiose ?

L’ascaridiose est une maladie causée par l’ascaris lombricoïde. Elle est la plus fréquente de toutes les parasitoses humaines. Bien que cosmopolite, cette affection se concentre surtout dans les régions tropicales et subtropicales, marquées par de mauvaises conditions sanitaires. Selon les estimations actuelles, l’ascaridiose toucherait environ 500 millions de personnes dans le monde et causerait jusqu’à 10 000 décès chaque année, dont la plupart sont dus à une occlusion intestinale ou biliaire chez l’enfant. En France, la maladie est rare mais peut être importée par des voyageurs en provenance de pays infestés.

Comment attrape-t-on le ver ascaris ?

Les parasites causant l’ascaridiose se transmettent par voie oro-fécale. Les œufs de l’ascaris lombricoïde se retrouvent dans les excréments humains qui défèquent à l’air libre. De là, ils contaminent le sol, l’eau et les produits agricoles (fruits et légumes). L’infestation se produit alors par ingestion des eaux souillées ou aliments mal lavés qui contiennent des œufs d’ascaris. Les enfants sont les plus touchés car plus enclins à jouer sur les sols contaminés et à mettre leurs mains à la bouche.

Quel est le cycle de vie du ver ascaris ?

Après ingestion de produits infestés par des œufs d’ascaris, voici comment le ver se développe dans notre corps :

  • Les œufs atteignent le tube digestif où ils libèrent leurs embryons qui se transforment en larves ;
  • Les larves traversent la paroi digestive et atteignent le foie par les vaisseaux lymphatiques et sanguins ;
  • Les larves rejoignent les poumons par circulation systémique (sang) où elles poursuivent leur maturation pendant 10 à 14 jours ;
  • Les larves pénètrent les parois alvéolaires et remontent dans la trachée, l’œsophage, jusqu’à la gorge. Là, elles sont dégluties pour être avalées de nouveau ;
  • Les larves retournent dans l’appareil digestif où elles se transforment en adultes ;
  • Les vers adultes vivent dans l’intestin grêle et se nourrissent des aliments ingérés par l’homme ;
  • Les femelles pondent des œufs (jusqu’à 200 000) qui sont éliminés dans les selles humaines ;
  • Après un séjour de plusieurs semaines dans un environnement chaud et humide, des embryons se développent dans les œufs qui deviennent alors infectieux. Très résistants, ils survivent habituellement au moins 1 à 3 ans dans la terre ;
  • Il s’écoule de 2 à 3 mois entre l’ingestion des œufs infectieux et la ponte des femelles adultes. À savoir qu’un ascaris adulte peut demeurer dans l’intestin grêle jusqu’à 2 ans.
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Quels sont les symptômes d’une ascaridiose ?

Les effets de cette infection parasitaire évoluent en fonction du stade de développement des vers. La personne infestée par l’ascaris peut être asymptomatique ou avoir des symptômes légers si le nombre de vers est faible. Comme vu précédemment, le parasite migre d’abord dans le foie, les poumons et le système respiratoire. À ce stade de l’infection, le patient peut montrer des réactions allergiques de type :

  • Démangeaisons, crise d’urticaire ;
  • Fièvre modérée ;
  • Toux sèche ;
  • Crachats ;
  • Gêne respiratoire ;
  • Asthénie et altération de l’état général ;
  • Irritabilité et trouble du sommeil ;

Quand les larves deviennent adultes dans l’intestin grêle, la personne atteinte peut présenter :

  • Une perte de poids (car le ver se nourrit des aliments ingérés par le malade):
  • Des troubles digestifs ;
  • Des crampes abdominales ;
  • Des nausées et vomissements ;
  • Des diarrhées.

Quelles sont les complications d’une ascaridiose ?

En cas de parasitisme important et prolongé (accumulation de vers adultes non traitée), l’ascaridiose est évolutive. À ce stade de la maladie, des atteintes plus sérieuses sont observées, telles que :

  • Une occlusion ou perforation intestinale ;
  • Une appendicite (inflammation de l’appendice, une petite structure en forme de cône située à l’extrémité inférieure droite de l’intestin grêle) ;
  • Une colique hépatique (douleur intense au niveau du foie et des voies biliaires) ;
  • Une cholécystite aiguë (infection aiguë et grave des voies biliaires) ;
  • Une angiocholite (inflammation au niveau de la paroi des voies biliaires).

Ascaridiose : comment se fait le diagnostic ?

En présence des symptômes énumérés ci-dessus, il est recommandé de consulter un médecin. Après un examen clinique, le praticien jugera s’il est utile ou non de compléter par :

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  • Une analyse parasitologique des selles pour détecter la présence des œufs d’ascaris ;
  • Une prise de sang pouvant révéler une augmentation des globules blancs éosinophiles (à l’origine des premiers symptômes d’ordre allergique) ;
  • Une échographie abdominale lors de complications.

Quel traitement contre les vers d’ascaris ?

Nous avons vu plus haut que, sans prise en charge médicale, une infection par l’ascaris lombricoïdes pouvait durer plusieurs années. Toutefois, avec un traitement approprié, l’ascaridiose peut disparaître en quelques jours. L’élimination du ver de passe par l’administration d’antiparasitaires appartenant tous à la famille des antihelminthiques (ou vermifuges) tels que :

  • Les benzimidazolés (albendazole, flubendazole, mebendazole…) qui tuent le parasite ;
  • Le pyrantel, qui entraine une dépolarisation neuromusculaire, une paralysie spastique et enfin une expulsion des vers ;

La durée du traitement dépend du type de médicament et de la sévérité de l’affection mais ces produits sont généralement administrés en une prise unique ou sur une durée de 3 jours.

Comment prévenir une infection par l’ascaris ?

La prévention de l’ascaridiose passe surtout par le respect de mesures d’hygiène dont voici quelques exemples élémentaires :

  • Toujours se laver les mains au savon et à l’eau avant de passer à table, de manipuler des aliments et après être allé aux toilettes. La solution idéale est de se munir d’un gel hydro-alcoolique ;
  • Ne pas mettre ses mains à la bouche ;
  • Laver et éplucher tous les légumes et fruits avant de les consommer ;
  • Ne pas déféquer à l’air libre ;
  • Se couper les ongles pour qu’ils restent courts et ne gardent pas de la terre ;
  • Éviter de toucher le sol ou la végétation lors de balade en forêt ;
  • Lors d’un séjour dans une région à risques : ne pas boire de l’eau du robinet (uniquement de l’eau en bouteille) ; ne pas consommer de glaçons, de glace ou de sorbets et ne pas manger de légumes et de fruits crus.

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