AccueilAnimauxRencontré la Saltique Chevronnée : L'araignée sauteuse la plus commune ?

Rencontré la Saltique Chevronnée : L’araignée sauteuse la plus commune ?

Crédit photo : Adam Opioła

La saltique chevronnée est une petite araignée rayée dotée de quatre paires d’yeux qui lui offrent une vue panoramique. Cette vision lui facilite grandement la localisation de ses proies. Contrairement à d’autres araignées, elle ne tisse pas de toile pour capturer ses proies, mais leur saute dessus à une vitesse fulgurante, d’où son surnom d’araignée sauteuse. Cette espèce est très répandue en France.

Qu’est-ce que la saltique chevronnée ?

La saltique chevronnée (Salticus scenicus) est un arthropode, un animal caractérisé par un squelette externe articulé. Elle fait partie de la classe des arachnides, qui se distinguent des insectes par leur nombre de pattes (8 contre 6) et par les deux segments visibles de leur corps (céphalothorax et abdomen), contre trois chez les insectes. La saltique chevronnée est une espèce d’araignée aranéomorphe, un groupe taxinomique qui rassemble environ 95 % des araignées décrites. Ces araignées se caractérisent par des chélicères dont la base est dirigée vers le bas, perpendiculaire à l’axe du corps, et dont les crochets se croisent diagonalement, à la manière d’une paire de pinces.

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Qui sont les araignées sauteuses ?

Les saltiques chevronnées font partie de la famille des salticidés, communément appelées salticides, saltiques ou araignées sauteuses. C’est la famille d’araignées la plus diversifiée avec 670 genres et 6 500 espèces décrites dans le monde. La France compte actuellement près de 160 espèces. Les salticidés ont l’une des acuités visuelles les plus performantes de tous les arthropodes. Plus précisément, la saltique chevronnée a deux gros yeux frontaux mobiles et six yeux latéraux plus petits et fixes qui lui confèrent un champ de vision à 360°. C’est un atout considérable pour repérer une proie ou un prédateur. La saltique chevronnée a également une sensibilité très développée aux bruits, ce qui lui permet de détecter le moindre mouvement jusqu’à 2m autour d’elle.

Comment reconnaître la saltique chevronnée ?

La saltique chevronnée est une petite araignée au corps trapu et aux pattes courtes. Les mâles mesurent de 5 à 6 mm et ont d’énormes pièces buccales en forme de pinces (chélicères). Les femelles, plus grandes, mesurent entre 5 et 7 mm. L’espèce a une pilosité qui dessine des rayures de couleur noir, blanc et beige sur son corps et ses pattes. Ces stries lui valent son surnom de saltique arlequin. Grâce à ses puissantes pattes, Salticus scenicus peut sauter à une distance 30 fois supérieure à sa taille, soit près de 30 cm. Elle peut aussi marcher sur une surface lisse comme le verre grâce à ses pattes pileuses. Avant de sauter, la saltique chevronnée ancre un fil de soie sur son support pour pouvoir remonter en cas de chute.

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De quoi se nourrit la saltique chevronnée ?

Chassant de jour, l’arachnide consomme principalement des insectes volants comme les mouches et les moustiques, mais aussi de petites araignées. Alors que les autres araignées utilisent généralement leurs toiles pour capturer leurs proies, la saltique chevronnée attend sur son support qu’une proie se pose à proximité. Elle s’en approche alors tout doucement puis lui saute dessus et la mord. Elle a un mode de digestion externe : elle utilise ses crochets pour injecter des sucs digestifs qui liquéfient les tissus de sa victime. Il ne lui reste plus qu’à aspirer la masse molle prédigérée avec ses chélicères.

Où vit la saltique chevronnée ?

Les salticidés sont répartis sur toutes les terres émergées du globe, à l’exception des pôles. Cette espèce originaire du vieux continent a été introduite au Canada, aux États-Unis et en Asie. En Europe, la saltique chevronnée est surtout répandue autour du bassin méditerranéen car elle aime les habitats plutôt secs et chauds. L’araignée sauteuse se trouve dans les milieux urbains, près des habitations, dans les jardins, sur les murs, les rebords des fenêtres, les rochers et autres endroits bien exposés au soleil. On la trouve aussi à l’intérieur des maisons. En hiver, l’espèce se réfugie dans une loge de soie épaisse, tissée à l’abri d’une anfractuosité.

Comment se reproduit la saltique chevronnée ?

Sous nos latitudes, l’araignée sauteuse se reproduit une fois par an, entre la fin du printemps et le début de l’été. Le mâle courtise la femelle avec une parade nuptiale consistant à agiter ses pattes de façon ritualisée. Il reste à distance et si la femelle se montre réceptive, il s’en approche doucement et la saisit avec ses crochets. Pour la féconder, le mâle récolte son sperme sur ses bulbes copulatoires (des organes situés en avant de ses chélicères) et introduit les pédipalpes dans la fente génitale de sa partenaire (épigyne). À noter que les pédipalpes, gonflés et transformés en organes copulateurs, ressemblent à des gants de boxe et permettent d’identifier le sexe de l’araignée car seul le mâle en est pourvu.

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Comment naissent les petites saltiques chevronnées ?

Après la fécondation, la femelle pond des sacs contenant chacun entre 20 et 50 œufs. Elle protège sa ponte à l’intérieur d’une loge en soie jusqu’à l’éclosion, soit une durée de 3 à 4 semaines. Quand les jeunes sortent de l’œuf, ils ont la même apparence que les adultes, à l’exception des pièces génitales qui se forment ultérieurement. La mère garde ses petits auprès d’elle jusqu’à ce qu’ils prennent leur indépendance mais avant d’atteindre leur maturité sexuelle, ils vont subir une série de mues. Après leur émancipation, les juvéniles vivent en solitaires et passent la saison froide sous des pierres ou dans des cavités. Ils sortent aux premiers rayons du soleil pour chasser puis se reproduire au printemps suivant.

Combien de temps vit la saltique chevronnée ?

Les araignées sauteuses ont une espérance de vie d’environ 2 à 3 ans, les femelles vivant plus longtemps que les mâles. Bien qu’il n’y ait pas de données récentes sur l’état de conservation, la saltique chevronnée n’est pas considérée comme menacée. Inoffensive pour l’homme, cette araignée joue un rôle écologique important en tant qu’espèce prédatrice. En se nourrissant d’insectes et d’autres arachnides, elle contribue à réguler les populations d’invertébrés dans son environnement.

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