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Comment élever des scalaires en aquarium ? Nos conseils et astuces infaillibles !

Le scalaire (Pterophyllum scalare) en aquarium : conseils et bonnes pratiques. Crédit : Ouest-France

Parmi les centaines de variétés de scalaires, le Pterophyllum scalare se distingue par son allure majestueuse. Ce poisson d’eau douce est très apprécié des amateurs d’aquariophilie. Découvrons ses caractéristiques principales et comment le maintenir en bonne santé dans un aquarium.

Caractéristiques principales du Scalaire, Pterophyllum scalare

Le scalaire, Pterophyllum scalare, appartient à la famille des Cichlidae. Originaire d’Amérique du Sud, il vit dans les eaux douces, notamment dans les marais, les rivières et certains affluents de la région amazonienne. On le trouve en Guyane française, en Colombie, au Pérou, au Brésil ou encore au Venezuela.

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Il se distingue par son corps plat en forme de delta, dont la hauteur est supérieure à la longueur. Il est reconnaissable à ses longs filaments qui remplacent ses nageoires pelviennes et prolongent ses nageoires ventrales et dorsales.

Il existe des différences de couleurs entre les scalaires à l’état sauvage et ceux issus d’élevages. Les premiers ont des rayures noires sur fond argenté, tandis que les seconds présentent des marbrures ou des zébrures noires. Certains peuvent avoir des taches bleutées sur les nageoires ou être albinos. La coloration de ce poisson peut changer en moins d’une minute, notamment sous l’effet du stress.

Mâles et femelles Pterophyllum scalare sont identiques lorsqu’ils sont jeunes. C’est seulement au moment de la reproduction que le mâle peut être identifié grâce à son organe sexuel pointant vers l’avant durant la parade nuptiale.

Comment élever le scalaire en aquarium
Comment élever le scalaire en aquarium. Crédit : Ouest-France

Élevage du scalaire en aquarium

Le scalaire, qui peut vivre une vingtaine d’années à l’état sauvage et 8 ans en aquarium, est très apprécié des aquariophiles. Il est le plus connu des variétés de scalaires du genre Pterophyllum, qui en compte une centaine. Des croisements ont permis d’obtenir des scalaires très colorés avec de véritables voiles à la place de leurs filaments.

Pour élever des scalaires en aquarium dans les meilleures conditions, il est préférable d’avoir au moins six ou sept spécimens. Ces poissons carnivores apprécient une eau douce dont la température est comprise entre 25 et 28°C, avec un pH de 6 ou 7, une dureté de 5 à 10 (mesurée par un test GH) et faible en nitrite. Ils aiment aussi les plantes aquatiques pour aquarium comme l’Echinodorus bleheri, l’Anubias, le Nymphea lotus (nénuphar rouge), le Cryptochoryne becketii, etc. Un peu de bois flottant, quelques décorations adaptées pour se cacher et un fond de sable pour fouiller à la recherche de nourriture sont également appréciés.

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L’aquarium doit être suffisamment spacieux pour accueillir au moins six scalaires et leur permettre de nager sans être gênés. Le volume minimum recommandé est de 360 litres, par exemple 60 cm de hauteur, 150 cm de longueur et 40 cm de largeur. Si possible, un volume de 500 ou 600 litres est encore plus favorable au bien-être des scalaires. L’aquarium doit être équipé d’un système de chauffage, d’un filtre et d’un thermomètre pour surveiller la température de l’eau en continu.

Un espace trop petit peut entraîner une hyperactivité, une agressivité ou au contraire une grande morosité et une inactivité des poissons, une augmentation des risques de maladies, un arrêt de leur croissance associée à des manifestations douloureuses, une atrophie des nageoires et des malformations physiques. Dans un aquarium trop exigu, la durée de vie des scalaires peut être considérablement réduite.

Alimentation des scalaires d’aquarium

À l’état sauvage, le scalaire se nourrit de petits poissons, de larves et d’insectes échoués dans l’eau. En aquarium, il se contente d’une nourriture spécifique que l’on trouve dans les magasins spécialisés en aquariophilie, à condition qu’elle soit suffisamment équilibrée et variée. Il est donc préférable de lui donner une nourriture congelée ou mieux encore des aliments vivants comme des petits crustacés de type Artemia salina et des vers rouges plutôt que de limiter son régime alimentaire à des paillettes.

De plus grandes quantités d’aliments vivants doivent être données aux jeunes spécimens pour garantir une bonne croissance. De quatre repas par jour, il faut passer à 2 une fois que tous les scalaires de l’aquarium sont adultes, car ce carnassier a tendance à manger énormément et à trop grossir.

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Certains néophytes en aquariophilie donnent à leur scalaire du cœur de bœuf pour intensifier sa couleur. Certes, le résultat physique est garanti, mais ce type d’alimentation est très préjudiciable à la santé du scalaire au niveau digestif.

L’aquarium doit toujours être propre. La nourriture souille rapidement l’eau. Il faut donc nettoyer régulièrement les vitres, le fond, le filtre. Les déjections des poissons sont éliminées lors du siphonage, qui peut être effectué à l’aide d’une cloche à vase.

Intégration de scalaires dans l’aquarium : la méthode

Lorsque l’on souhaite installer des scalaires dans son nouvel aquarium, il est fondamental de créer l’environnement idéal au moins trois semaines avant l’arrivée des poissons. Cela limite le stress et les risques de mort précoce des animaux.

Par la suite, il faut veiller à remplacer environ 15 % de l’eau de l’aquarium toutes les deux semaines. Si l’on ne peut effectuer cette tâche qu’une fois par mois, il est alors nécessaire de vider un quart du volume d’eau pour remettre la même quantité d’eau neuve. Toutefois, la première solution est plus favorable aux scalaires. Il faut ensuite vérifier puis réajuster si nécessaire le pH et la température de l’eau.

Reproduction des scalaires en aquarium

Lorsqu’il vit dans un environnement qui lui est parfaitement adapté, le scalaire se reproduit assez facilement. La réussite est plus sûre encore si l’on prend soin d’isoler un couple de scalaires le temps de la parade dans un bac végétalisé et équipé de cônes de ponte.

La femelle pond ses œufs qui sont ensuite ensemencés par le mâle. Une fois fécondés, ils éclosent en seulement trois jours. C’est le moment de réintégrer le couple de scalaires dans l’aquarium communautaire pour qu’il ne dévore pas ses petits.

Enfin, le scalaire étant un poisson au caractère bien trempé, il s’attaque à de nombreux petits poissons d’aquarium comme les Néons et les Guppys. En revanche, il est moins agressif avec des poissons de la même taille que lui. Certains aquariophiles les associent au Discus et au Tetra.

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