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Comment prévenir la déshydratation chez votre cochon d’Inde ? Découvrez ses besoins en eau !

Crédit : Le Mag des Animaux

Quand on parle des conditions de vie d’un animal de compagnie, il est souvent utile de se référer à son homologue sauvage, si celui-ci existe. Dans la plupart des cas, il est préférable de fournir à son animal des conditions de vie qui se rapprochent le plus de celles de son environnement naturel. Qu’en est-il du cochon d’Inde ? Peut-il se déshydrater ? Quels sont les besoins en eau d’un cochon d’Inde domestique ?

Le cochon d’Inde à l’état sauvage

Le cochon d’Inde sauvage, aussi appelé cuy, est originaire des régions andines d’Amérique du Sud. On le trouve dans des pays comme le Pérou, la Bolivie, l’Équateur, la Colombie et le nord de l’Argentine. Son habitat naturel est une zone de montagnes composée de prairies, de forêts et de broussailles. Il vit à des altitudes allant jusqu’à 3 000 mètres et plus.

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Les cochons d’Inde, adaptés à leur environnement, jouent un rôle important dans leur écosystème en tant que proies pour divers prédateurs. Ils se nourrissent d’herbes et autres végétaux, qui leur fournissent une partie de leur apport en eau. Si ces aliments deviennent rares ou s’ils sont trop secs (par exemple, dans un contexte de sécheresse), cela peut contribuer à la déshydratation des populations de cochons d’Inde.

La déshydratation chez le cochon d’Inde domestique

Un cochon d’Inde sauvage peut donc souffrir de déshydratation. Qu’en est-il des cochons d’Inde domestiques ?

Les cochons d’Inde que nous connaissons comme animaux de compagnie sont domestiqués depuis tant d’années qu’ils sont finalement assez différents de leurs cousins sauvages, que ce soit en termes de taille, de couleur et de comportement.

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Mais comme les espèces domestiques sont généralement plus fragiles que les espèces sauvages, on peut considérer que la déshydratation d’un cochon d’Inde domestique est d’autant plus possible. Il faut donc faire attention à ce facteur.

Cochon d’Inde déshydraté : quelles conséquences ?

Comme tous les mammifères, les cochons d’Inde ont besoin d’eau pour maintenir l’équilibre de leurs fluides corporels et pour le bon fonctionnement de leurs processus métaboliques. Dans un contexte de captivité, en dehors des défauts de soin, la déshydratation peut survenir dans des conditions de températures élevées.

L’eau est un aliment à part entière, au même titre que le foin, les granulés, les légumes et les fruits. L’eau permet d’assurer le bon fonctionnement des reins et renforce l’efficacité du transit intestinal. L’eau permet également de réguler la température corporelle qui se situe, normalement, entre 37 et 39 °C. Sans hydratation suffisante, elle risque de grimper, ce qui est particulièrement le cas l’été, lors des fortes chaleurs.

Quelle eau donner à son cochon d’Inde domestique ?

Il est conseillé de ne pas donner de l’eau du robinet à son cochon d’Inde sans avoir pris connaissance de sa composition. Il est en effet conseillé de donner à son cochon d’Inde une eau pauvre en calcium. Trop de calcium peut entraîner des problèmes urinaires à cause de la formation de calculs rénaux.

L’eau minérale s’avère donc plus adaptée que l’eau du robinet que l’on trouve majoritairement en France, à moins que vous ne bénéficiiez d’un système d’adoucissement de l’eau. Sans ce type de système, il faut vous renseigner sur la dureté de l’eau de votre région avant de décider de donner à votre cochon d’Inde l’eau du robinet.

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Quelles quantités d’eau faut-il fournir à son cochon d’Inde ?

Aucun cochon d’Inde ne boit trop. Il s’hydrate en partie avec l’eau qu’il trouve dans les aliments que vous lui fournissez, légumes et fruits riches en eau (attention de privilégier ceux qui sont pauvres en sucres ! Même s’ils sont naturels, ils ne sont pas bons pour le métabolisme d’un cochon d’Inde captif).

Mais il ne faut pas croire qu’elle suffit. Vous devez vous assurer qu’il a accès librement à de l’eau propre, tout au long de la journée. C’est pour éviter de gâcher (en particulier si vous lui donnez de l’eau en bouteille) que vous devez savoir à peu près quelle quantité un cochon d’Inde boit en moyenne, pas pour le limiter. Comptez entre 100 ml et 200 ml, selon les conditions météo. L’été, en cas de fortes chaleurs, il vaut mieux être plus généreux. Ne donnez jamais d’eau froide, même en été, car elle a tendance à déclencher la diarrhée. L’eau doit toujours être à température ambiante.

Il est donc essentiel de fournir à votre cochon d’Inde domestique un accès permanent à de l’eau propre, régulièrement renouvelée. Si vous constatez des signes de déshydratation chez votre cochon d’Inde, comme une perte d’élasticité de la peau, des yeux enfoncés, une léthargie ou une urine foncée et concentrée, il est impératif de consulter rapidement un vétérinaire. Sa vie est en danger !

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