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Quelle est la température idéale pour votre poney? Découvrez si le froid le dérange!

Crédit : Le Mag des Animaux

Comprendre les besoins de nos animaux domestiques peut parfois être un défi. C’est particulièrement vrai pour les poneys, qui peuvent avoir du mal à supporter le froid. Pour prendre soin d’un poney de manière appropriée, il est crucial de comprendre sa physiologie et ses besoins. Dans cet article, nous vous expliquons ce que vous devez savoir pour adopter les bons gestes lorsqu’il fait froid, afin de préserver la santé de votre poney.

La résistance au froid varie selon la race du poney

Les poneys, comme tous les mammifères, ont un mécanisme de thermorégulation qui leur permet de maintenir une température corporelle stable, généralement autour de 37,5- 38,5°C. L’efficacité de ce mécanisme dépend de l’âge, de l’état de santé de l’animal, et même de la race, certaines étant plus résistantes que d’autres. L’origine de la race, et donc le climat qui l’a vu naître, influence cette résistance.

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Par exemple, le poney Shetland, originaire des îles du même nom au Nord de l’Écosse, est bien adapté pour résister au froid et peut tolérer des températures bien inférieures à zéro. Le poney Connemara, originaire d’Irlande, est également rustique et bien adapté aux conditions climatiques difficiles, bien que sa résistance au froid ne soit pas aussi grande que celle des poneys Shetland. Le poney gallois, ou Welsh, originaire du Pays de Galles, est moins adapté au froid extrême mais reste assez robuste pour résister à des températures modérément basses.

La zone de confort thermique du poney

Chaque organisme a une zone de confort thermique, c’est-à-dire une plage de températures à l’intérieur de laquelle il n’a pas besoin de dépenser plus d’énergie que celle dépensée par le métabolisme de base pour maintenir la température interne du corps. Pour un cheval ou un poney non tondu vivant sous un climat tempéré, cette zone se situe généralement entre 5°C et 25°C. En dessous de cette plage, l’organisme doit produire de l’énergie pour maintenir la température centrale du corps, ce qui peut se manifester par des frissons et une activité accrue.

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Comment le poney lutte contre le froid

Lorsqu’il fait trop froid, le poney peut frissonner ou bouger davantage pour produire de la chaleur. Il peut également hérisser ses poils pour créer une couche d’air isolante, et les vaisseaux sanguins de ses membres peuvent se réduire pour limiter la perte de chaleur. Si un poney vit dehors, d’autres mécanismes d’adaptation aux baisses de températures, plus progressifs, peuvent se mettre en place, comme une augmentation de la densité du poil et une répartition différente du tissu graisseux.

Les risques liés au froid pour le poney

Si un poney est exposé à une température qu’il ne peut pas supporter, il risque l’hypothermie, c’est-à-dire une chute dangereuse de sa température corporelle. Les parties exposées du corps, comme les oreilles et le museau, peuvent également subir des gelures. Le froid peut aussi exacerber des problèmes respiratoires comme la toux et l’asthme.

Comment aider le poney à supporter le froid ?

Pour aider votre poney à supporter le froid, vous pouvez favoriser ses mécanismes naturels d’adaptation en le laissant s’habituer progressivement à la baisse des températures dès l’automne. Il est également recommandé d’augmenter progressivement sa ration de foin et de veiller à ce qu’il ait toujours accès à de l’eau non gelée. En cas de baisse brutale de la température, n’hésitez pas à couvrir votre poney, surtout s’il n’est pas de race rustique, s’il a été tondu ou s’il présente une fragilité.

L’importance de l’abri pour le poney

La réglementation française n’impose pas de mettre à disposition de vos poneys un abri en dur, mais elle exige que les animaux soient protégés des intempéries et des prédateurs. Un abri peut donc être naturel, comme des haies arborées, et doit être suffisamment grand pour accueillir tous vos poneys en même temps. Il est également important de surveiller régulièrement la santé de vos poneys et d’adapter leur nourriture en fonction de la baisse des températures.

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