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Comment prévenir la déshydratation chez l’octodon ? Ses besoins en eau révélés !

Crédit : Le Mag des Animaux

Originaire des régions arides du Chili, l’octodon est un petit rongeur très apprécié comme animal de compagnie. Malgré son habitat naturel où l’eau est rare, l’octodon domestique a besoin d’un accès constant à une source d’eau fraîche pour rester en bonne santé. Cet article vous aidera à comprendre les besoins en eau de votre octodon et à éviter les erreurs courantes.

Hydratation de l’octodon sauvage

Dans son environnement naturel, l’octodon a développé des stratégies pour survivre dans des conditions difficiles. Il a notamment développé des mécanismes métaboliques pour produire de l’eau à partir des aliments qu’il consomme et pour minimiser la perte d’eau dans ses déchets. Les octodons se nourrissent principalement de graines, de feuilles, de petits insectes et d’autres végétaux, qui contiennent de l’eau. De plus, la rosée qui se forme pendant la nuit sur les plantes et autres surfaces constitue une autre source d’eau intéressante pour ces animaux.

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Le corps de l’octodon est également conçu pour minimiser la perte d’eau due à la transpiration. Ces animaux conservent ainsi leur eau interne le plus longtemps possible. On observe que l’urine d’un octodon est très concentrée, ce qui prouve que les pertes en eau sont minimisées par l’organisme. Pour un être humain qui allège spontanément les épaisseurs de vêtement pour lutter contre une chaleur excessive, la fourrure de l’octodon peut sembler contre-productive. Pourtant, elle constitue un isolant qui, combiné une peau moins perméable à l’eau que d’autres animaux, limite la transpiration.

Malgré ces adaptations, les octodons peuvent parcourir de longues distances pour trouver des sources d’eau lorsqu’ils en ont besoin et qu’ils n’en trouvent pas suffisamment dans leur environnement immédiat.

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Besoins en eau de l’octodon domestique

Un octodon en captivité n’a pas la même liberté que son homologue sauvage pour trouver de l’eau. Il est donc entièrement dépendant des soins de son propriétaire. En captivité, un octodon, qui peut vivre jusqu’à 8 ans, doit avoir constamment accès à de l’eau propre et fraîche pour rester en bonne santé. C’est à vous de surveiller qu’il n’en manque pas.

Si un octodon était privé d’eau, il pourrait commencer à montrer des signes de détresse ou de déshydratation dans les 24 heures qui suivent le début de la privation. Au-delà de 48 heures sans eau, le risque pour sa santé augmente considérablement. Et si vous suspectez une déshydratation, consultez rapidement un vétérinaire pour soigner l’animal.

Les besoins exacts en eau peuvent varier d’un animal à l’autre, en fonction de son âge, de sa taille, de son alimentation (puisque certains aliments contiennent plus d’humidité que d’autres) et de son niveau d’activité. Au-delà des cas particuliers, des périodes de chaleur particulièrement fortes, etc., on considère qu’en moyenne, un octodon a besoin de 10 à 30 ml d’eau par jour.

Caractéristiques d’une eau adaptée à l’octodon

L’octodon est un rongeur herbivore. En plus des granulés et du foin, il est bon de lui donner de temps en temps des légumes et des fruits (à condition qu’ils soient à faible teneur en sucres) frais. Cependant, il faut éviter de donner des aliments frais trop riches en eau car cela risquerait d’entraîner des désordres intestinaux.

L’eau donnée à votre octodon ne doit jamais être froide, même en cas de fortes chaleurs. L’idéal est l’eau tempérée. Il est utile de surveiller le pH de l’eau. Idéalement, il doit être compris entre 6 et 7. Un pH trop élevé pourrait également nuire à sa bonne digestion et engendrer un affaiblissement de votre rongeur. De même, vous devez prendre en compte le taux de minéralisation de l’eau. Il doit être assez faible. Si vous prenez de l’eau en bouteille, parce que l’eau du robinet est trop calcaire (ce qui est souvent le cas en France, compte tenu de la géologie), choisissez une eau indiquée pour les nourrissons.

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Les bons gestes à adopter au quotidien

Il est important de vérifier quotidiennement l’abreuvoir de votre octodon pour vous assurer qu’il a accès à l’eau. Si vous choisissez le système de biberon, il peut s’encrasser, se boucher, et vous vous trompez alors en croyant que votre octodon a toute l’eau dont il a besoin. Si vous choisissez le système d’abreuvoir, vous devez vérifier que l’eau n’a pas été renversée.

Changez l’eau régulièrement pour éviter la prolifération des bactéries. Nettoyez aussi les ustensiles au moins une fois par semaine pour éviter l’accumulation de saletés.

Enfin, observez votre octodon. Un changement dans sa consommation d’eau, de nourriture ou de comportement peut indiquer un problème de santé. Si vous soupçonnez que votre octodon est déshydraté, il est important de consulter un vétérinaire spécialisé en animaux exotiques sans tarder.

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