AccueilAnimauxQu'est-ce que la Solifuge, cette mystérieuse araignée tropicale aux mille espèces?

Qu’est-ce que la Solifuge, cette mystérieuse araignée tropicale aux mille espèces?

Crédit photo : Bernard Dupont

Les solifuges, largement répandues dans les régions tropicales et subtropicales, sont des arachnides qui préfèrent les milieux arides ou semi-désertiques. Ces créatures nocturnes se réfugient dans des terriers pour échapper à la chaleur intense. Elles sont particulièrement remarquables pour leurs grosses chélicères, des pinces déchiqueteuses dotées de dents. Bien que les morsures des plus grands spécimens puissent perforer la peau, il est rare pour un humain de rencontrer cet arachnide farouche et nocturne. Voici un portrait des solifuges, ces nombreux arachnides que l’on surnomme aussi fausses-araignées.

Identification des solifuges

Les solifuges sont des arthropodes de la classe des arachnides. Plus de 1000 espèces sont connues à ce jour, vivant principalement dans les pays tropicaux et subtropicaux. Leur nom, « solifuge », signifie “qui fuit le soleil” en latin. Ils sont également connus sous plusieurs autres noms, tels que l’araignée soleil, le scorpion du vent, l’araignée à 10 pattes ou la fausse araignée. Les solifuges se répartissent en 13 familles :

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  • Ammotrechidae ;
  • Ceromidae ;
  • Daesiidae ;
  • Eremobatidae ;
  • Galeodidae ;
  • Gylippidae ;
  • Hexisopodidae ;
  • Karschiidae ;
  • Melanoblossiidae ;
  • Mummuciidae ;
  • Protosolpugidae ;
  • Rhagodidae ;
  • Solpugidae.

Les solifuges : de fausses araignées ?

Les solifuges sont souvent appelés « fausses araignées » en raison de leur ressemblance avec les araignées. Bien qu’ils partagent plusieurs caractéristiques avec ces dernières, il existe de profondes différences entre les deux. Par exemple, les solifuges forment un ordre distinct appelé Solifugae, tandis que les araignées appartiennent à l’ordre des Araneae. De plus, les solifuges ont un céphalothorax fusionné avec un abdomen, contrairement aux araignées qui ont un corps divisé en 2 parties distinctes. Enfin, contrairement à de nombreuses araignées, les solifuges ne produisent ni venin ni soie.

Reconnaître les solifuges

La taille des solifuges varie d’une espèce à l’autre, allant de 0,6 à 7 cm pour les Solpugidae et de 0,4 à 2 cm pour les Ammotrechidae. Le corps des solifuges est divisé en 2 segments : le prosome (où les pattes sont insérées) et l’opisthosome (queue). Ils possèdent 8 pattes, mais avec leurs 2 imposants pédipalpes situés à l’avant du corps, ils semblent en avoir 10. Ces 2 longs appendices sont utilisés pour manipuler la nourriture et explorer leur environnement. Les solifuges sont également dotés de 2 grosses et puissantes chélicères au niveau de la bouche qui les aident à s’alimenter.

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Les poils des solifuges : à quoi servent-ils ?

Les solifuges sont recouverts de poils fins qui varient en densité selon les espèces. Ces poils sensoriels aident les solifuges à explorer leur environnement, à ressentir les vibrations, à détecter les mouvements et les changements dans l’air. Ils leur permettent de localiser des proies, de repérer un danger tel que l’arrivée d’un prédateur. Les poils des solifuges peuvent également jouer un rôle dans la communication entre congénères lors d’interactions sociales ou au moment de la reproduction.

Habitat des solifuges

Les solifuges se trouvent un peu partout sur la planète, des pays chauds aux zones tempérées, aussi bien en plaine qu’en altitude. Les plus grosses espèces vivent dans les régions tropicales et subtropicales, surtout dans les zones semi-arides à désertiques d’Afrique et d’Asie. On peut également trouver ces arachnides dans des zones plus vertes et dans des forêts. En Europe, on peut rencontrer des solifuges de taille modeste, comme l’espèce Galeodes caspius en Grèce et en Espagne, mais aucun ne vit en France.

Alimentation des solifuges

Ces espèces exclusivement carnivores se nourrissent d’insectes, surtout de mouches, de punaises, de termites, de coccinelles, d’abeilles et autres petits arthropodes. Quelques grandes espèces peuvent toutefois s’attaquer à des scorpions, crapauds, lézards, petits rongeurs et oiseaux. Les solifuges sont connus pour être des chasseurs vifs et rapides. Ces arachnides sont surtout des prédateurs opportunistes qui chassent activement plutôt que d’attendre passivement. Les extrémités adhésives de leurs pédipalpes facilitent la capture des proies que les solifuges portent ensuite à leurs chélicères pour les broyer.

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Mode de vie des solifuges

Les solifuges sont actives essentiellement entre mai et novembre. Ces espèces nocturnes fuient la lumière et les fortes chaleurs pour réduire au minimum les pertes d’eau. Elles ont l’habitude de creuser des terriers avec leurs chélicères et leurs pattes pour se protéger des températures élevées qui caractérisent leur habitat naturel. En hiver, les solifuges se réfugient dans un abri sous terre ou s’enfouissent sous le sable pour se réchauffer. Malgré leur apparence, ces arthropodes sont dépourvus de glandes à venin et sont inoffensifs envers l’homme.

Reproduction des solifuges

Les solifuges ne se reproduisent qu’une seule fois dans leur vie. Le transfert de sperme peut se faire directement ou indirectement. Dans le premier cas, le mâle dépose ses gamètes sur le sol et les recueille avec ses pédipalpes pour ensuite les transférer à sa partenaire. Dans le deuxième cas, il produit un spermatophore, le place dans l’appareil génital de la femelle qui peut le stocker et différer la fécondation. La ponte comprend entre 50 et 200 œufs que la mère dépose dans un trou peu profond qu’elle a creusé à même le sol, dans le sable ou un autre substrat adapté. Les solifuges vivent rarement plus d’un an.

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